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88.ただ一つの真実/城海

@kaiba_chiri
散【12/29東キ-31b】
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2018-09-19 15:49:32

一言で言えばシリアスなピロートーク。海馬くんが海馬くんじゃない人生を歩む姿もちょっと見てみたいと思う時があります

「お前がもし海馬瀬人じゃなかったら、どういう人生になってたんだろうな」

 とある夜。少し汗ばんだ肌を寄せ合いながらうとうとと微睡みかけていたオレの頭上にそんな言葉が降って来た。重たい瞼を持ち上げて気怠い身体を反転させると、その発言をした張本人……城之内は一丁前に煙草を吹かしながら暗闇に沈んだ室内をただ眺めている。

「……突然なんの話だ?」
「や、なんとなくそう思ったから。たまに思う事ない?ああしてなかったらこうなってなかったとか、あの時もっと違う事をしていれば良かったとかさ」
「ないな」
「そっか。まぁ、お前はそういう奴だよな。過去は振り返りませんって。確かに今更そんな事考えたって昔に戻れる訳じゃないし、下手するともっと悪くなってた可能性だってあるんだから、無駄な話だよな」
「分かったなら早く寝ろ」
「まだ話終わってねぇけど」
「貴様が勝手に始めたんだろうが。付き合う義理はない」

 今日は一日我武者羅に働いて、やっと家に帰って来たと思えば恋人気取りの馬鹿犬が構え構えと纏わりついて、結局こんな時間まで付き合わされた。ただでさえ疲労が蓄積されて動かなくなりそうだった身体にとどめを刺されて、明日は普通に起きる事が出来るのか不安になる。そこに来てこの訳の分からない問いかけだ。全く、下らないにもほどがある。

 もしオレが海馬瀬人ではなかったら。こんな風に日付が変わるまで年齢に不相応な仕事に忙殺され、弟と一週間も顔を合わせる事のない生活を送る事などなかったのかもしれない。しかし、誰の目も気にせず、自分のしたい事は何でも出来て、将来にも金銭的にもなんの不安もない現状は海馬瀬人ではないと望めなかった事だ。それ以外の人生など最早考えられない。

 だが仮にあのまま剛三郎に出会わず、自力で人生を切り開いていたとしたら、つつましく平凡な、それはそれで穏やかなものになっていただろう。けれど、無力な親無しの子供でしかない自分にモクバを守り切ることが出来たかどうかは分からないし、命を賭けて挑めるような決闘にも情熱を燃やしはしなかっただろう。それに付随する人間関係も、また然り。

 そこまで考えて、オレはふと隣の男を改めて見やった。
 海馬瀬人ではなかったら、多分この男を知る事もなかったし、繋がる事もなかっただろうと思ったから。

「……どういう人生になっていたかなど、想像する事すら馬鹿馬鹿しいが……そこらに掃いて捨てる程ある平凡な道を歩む位なら死んだ方がマシだな」
「世の中の大半の人間はお前が死んだ方がマシだっていう人生歩んでるんだけど」
「その代わり、他人からすれば死にたくなるような経験も沢山している。どちらがいいかという話だ」
「うーん」
「それに、海馬瀬人ではなかったら貴様など視界の端にも入らなかっただろう。人生とはそういうものだ」
「……それはそれで複雑だけど、そこ関してはお前が海馬で良かったなーって思うよ」
「そういう貴様はどうなのだ」
「えっ」
「人にそんな事を問うという事は、何か思う所があったんじゃないのか」

 僅かに上体を持ち上げて問う様にその顔を見つめるといつの間にか煙草を消していた城之内がゆっくりと視線を向けてくる。意外に真剣なその眼差しに二の句を継げずに黙っていると、奴は起こしていた身体を横たえ、「ごめん」と小さく謝った。

「何がごめんだ」
「変な事聞いてごめんって意味。お前最近凄く疲れてるみたいだったから、ちょっと心配だったんだ。だから」

 今の人生に疲れてるんじゃないかと思って、と奴は言った。
 ……そうか。そういう事か。
 オレはなんだか拍子抜けをして、酷く近くに戻って来たその頬を抓りあげる。

「そこに気づいていたのなら無体な真似をしないでくれた方が余程助かるのだが」
「いてて。それとこれとはちょっと別にしたいっていうか。それもごめんって!つか、めっちゃくちゃ身体怠いだろ?明日はもう休むしかないな。休もう。オレも朝の配達しかバイトないからまた来るし」
「………………」
「なんだよ、何か言えよ。……って、えっ?!」

 少し赤くなった頬をさすりながらそう口を尖らせる城之内を、オレはもう何も言わず腕を伸ばして抱き締めた。それに見当違いも甚だしく「眠い?ごめんな」と三度謝るこの男の事をオレは心底愛しいと思った。

 そして改めて、海馬瀬人である自分を幸せだと感じた。

 今のこの瞬間が、ただ一つの人生であり、真実なのだ。


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