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【帯刀課】「課外秘資料第五架一段の一:空の出現条件についてのとある事例」(1)

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2019-06-30 20:57:25

登場…千々輪カタリナ、遊馬岬 @htys_ioau



0.

「こっくりさん、こっくりさん、おいでください」
 中学校の制服を着た少女たちが、放課後の教室で机を囲んで座っている。机の上には文字の書かれた紙があり、その上に十円硬貨を置いて全員で指を乗せている。
「こっくりさん、こっくりさん、おいでください。おいでになられましたら『はい』の方へお進みください」
 何度か同じ文言を繰り返してもなにも起こらない。少女たちは落胆したような様子で、誰からともなく硬貨から指を離した。
 ふっ、と教室の電気が消えた。



1.

 N中学校で集団昏睡事件が起こったのは数日前のことである。女子生徒四人が放課後の教室で倒れているところを発見され、病院へ運ばれたがいまだに意識は戻っていない。学校は対応に追われ生徒たちも動揺している中、何故かこの中途半端な時期に、教育実習生がやってきた。
「千場 香里奈です、短い間ですがよろしくお願いします」
 黒板に名前を書き、にっこりと挨拶をするのはすらりと背の高い娘である。担当は社会、この学校の卒業生だという。
「少し、その……落ち着かない状況ですけど、うちの生徒には特に問題児もいませんし、実習頑張ってください」
「はい!」
 挨拶を終え、廊下を歩きながら引率の教師に答えた娘はふと窓の外を見て少しだけ目を細めたが、すぐに何事もなかったように前を向く。そして何やらひとつふたつ質問などしながら職員室へと歩いていった。
 この娘が実際のところは大学生でもなんでもなく、千々輪カタリナという名の警察官であり、今回の集団昏睡事件について捜査しに来たということを知っているのは校長だけである。……だが、その校長ですら知らないことがふたつある。ひとつはこの娘……カタリナが警察官は警察官でも通常の職員ではなく、『帯刀課』という特殊な部署に所属していること。もうひとつは、彼女が常に大事そうに持っている教鞭が、「教鞭に見えるだけ」の別のものであることだ。
 しかし捜査に来ているとはいえ、実習らしいこともしておかないと周囲から不審に思われる。大学時代に教員免許を取得していたカタリナはなんとか無難に振る舞うことが出来、物怖じしない人懐っこさでもって生徒ともそれなりに打ち解けつつあった。
「私が中学生の頃は学校の怖い話とか流行ってたけど、今の子はそういうの無いの?」
 移動中に一緒になった生徒たちにそれとなく話を振っても、不思議とそういった類いの噂は聞こえてこなかった。そういった噂のある場所には周囲の人間からの恐怖や忌避感によって空が寄ってきやすいため、まずはそれを探すかと考えたのだがあてが外れてしまった。こうなったら実習の合間に地道に歩いて敷地内を捜索するしかない。
「……というわけなんですよ」
 校舎の脇にある花壇の前で肩を竦めたカタリナは、隣で草むしりをしている男を見た。それから小さく笑う。
「違和感ないですね、岬さん」
「褒められてるんだか何なんだかわからんな」
 苦笑したその男はつい先日この学校にやってきた用務員であり、……実はカタリナの同僚であり、遊馬岬という名の帯刀課所属の警察官である。体格が良く顔立ちも精悍である彼は普段こそいかにも警察官といった風情だが、こうしてラフな格好で帽子をかぶりタオルを肩から下げた状態で土を弄っているところに違和感は無いから不思議である。
「こっちも見回ってはいるが、これといっておかしな気配のする場所は見付かってない。……あまり良い傾向ではないな」
 彼らは様々な手回しの結果潜入捜査などというアクロバティックなことが出来ているわけであり、時間は限られている。入院中の女子生徒たちもいつ容態が急変するかわからない。肉体的に傷付けられたわけではなかったのが不幸中の幸いではあったが、帯刀課医療班の見立てによると彼女らは精神力――あるいは魂と呼ばれるようなもの――を少しずつ食らわれているような状態で、時間が経てば経つほど後遺症の残る可能性や命に危険が及ぶ可能性が高まるとのことだった。元凶である空についてなにかわかれば治療のしようはある、とも。
「千々輪、のんびりは出来ないがあまり焦ってもろくなことにならないぞ。冷静さは失うな」
 教鞭を何度も持ち替えながらじっと花壇を見ているカタリナに、岬が噛んで含めるように言う。ぎゅっと一度教鞭を握ってから、カタリナは岬の方を見た。なにか言いかけたその時、予鈴が鳴る。
「……授業に行かないと。ではまた放課後に」
 軽く頭を下げ、カタリナは足早に校舎の中へと戻っていった。……教鞭を握る手が少しだけ震えているのが、岬にも見えた。


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